青光眼在西醫的治療方式已很明確,就是初步以眼藥水控制眼壓,若無法控制,則考慮雷射,雷射後效果若不佳,最後必須施以小梁切除術,就是在角膜邊緣開一小通道,讓房水流出,而手術後若發生沾黏,就是小通道阻塞,就必須再次施以導管值入手術,就是植入一小導管讓房水流出,避免阻塞。這些治療方法的目的只有一個,就是降低眼壓,避免視神經持續受壓迫。

 

通常患者剛得知或確診為青光眼時,因對病因、病理及治療方式不了解,所以必定產生極大的恐懼感,加上可能有不慎了解的親朋好友,提供了錯誤的資訊,以至於未能採西醫治療,反而直接尋求中醫,針灸、民俗偏方、甚至因短期內視力並無異狀,認為無關緊要而不治療,這些都會嚴重延誤治療時機,而造成不可逆的視野缺損。

 

這裡並非說中醫、中藥、針灸對青光眼沒幫助,只是先撇開中西醫不談,以患者的角度來看,哪一種治療方式能達到治療的目的,就是有效的方法,青光眼藥水滴入眼睛後,眼壓就會在數小時內降低,有些可維持半天,有些可維持一天的低眼壓,所以必須天天施用(這也是被誤認為一用藥就不能停的負面觀感),效果迅速而明確,這種治療方式若以中醫及中藥角度來看,簡直可以說是神藥,因為中醫及中藥到目前為止,沒有一種治療方式或中藥,可以在這麼短的時間內發生藥效而降低眼壓,試想如沒這些眼藥水,大部分的人將會逐漸失明。

 

因為患者必須天天點眼藥,就會想是否中醫能提供一個一勞永逸的治療方法,治療後就能降低眼壓,不再需要點眼藥,當然我也會有這種想法,因為也不知道要找誰,所以就找一家連鎖的中醫院,第一次感覺並不好,問了醫生相關問題,醫生只是一直說中藥可以治好,就急著開科學中藥方;第二次換了一個醫生,比較有實驗精神,就說煎藥比較有效果,後來我就每天煎中藥吃,這樣至少吃了5個月,因為有持續天天點眼藥水,眼壓檢查也正常,未見更低或視力更好,後來我就停止中藥了。

 

難道中醫對青光眼沒有好的治療效果嗎?

可以分2方面來講,一是降低眼壓,二是保護視神經,降低眼壓的文獻比較少,保護視神經的就很多了,《中藥治療青光眼視功能損害的研究進展這篇裡有數種單方或複方的中成藥,或是水煎劑,對於保護視神經,均有一定的療效,而這篇《單味中藥及其有效成分保護青光眼視神經作用機制的研究進,是針對單方中藥的有效成分做探討,從這邊可看出來,中藥對青光眼的作用,大多是

  • 擴張微血管
  • 增加眼部血流循環
  • 降低血液黏稠度
  • 提高抗氧化能力
  • 清除自由基
  • 抗脂質氧化(降膽固醇)
  • 抑制一氧化氮合成酶、谷氨酸濃度、丙二醛濃度、鈣離子水平
  • 抑制血小板活化因子
  • 促進視網膜神經節細胞突軸再生及伸長

 

而結論也提及,這些藥物僅能達到輔助治療的效果,也就是說,在眼壓控制正常的情形下,可以保護視神經、避免視神經持續或減緩惡化,但要達到已萎縮的神經再生、活化,可能是比較困難的,也許需要更長的時間,或是假設一個視神經細胞已萎縮10%,這些藥物可以活化這10%,但已萎縮90%的細胞,要活化到不萎縮是不可能的,甚至於要活化到50%萎縮也極其困難(以上均為假設數值),這些都必須由醫界做更進一步的研究,所以才稱為輔助療法,而對患者而言,能有保護視神經,不持續惡化這點,就非常有幫助了,尤其對正常眼壓性青光眼(NTG)患者而言。

 

而中藥或針灸在降低眼壓方面,目前我只找到

 

  

這些研究大多沒有後續的學者做同樣的驗證,通常在相關研究或論文發表後,如有後續者對這方面持續做研究,進而得到相同或類似的研究成果,則這方面的可信度或普遍性就較高。

 

再來談到治療的策略,毫無疑問的,確診後,就是先以藥物或眼藥來降低眼壓,解除眼壓對視神經的壓迫,這方面中醫及針灸並無法短期內達到相同治療效果,同時必須做好心理建設,這是一輩子的事,眼藥水必須成為你生活的一部分,是否要雷射或手術,醫生會評估你的狀況,適當的時機,醫生說要開,就表示一定要開了,醫生不會沒事愛開,這完全是站在青光眼後續發展的角度,來評估適當的做法,如果不開,可預見的將來就是失明。而在西醫以控制眼壓為手段的數十年間,尋求中醫可配合做為保護視神經,避免視神經持續萎縮的輔助療法,或是西醫已控制眼壓為正常,視神經及視野數年間也停止惡化,可配合中醫來加強活化視神經。

 

配合中醫做為輔助療法,必須先自己確認所要達到的目的:

  1. 中醫能完全治好青光眼,眼壓、視野恢復正常,沒有視野缺損,不須再點眼藥
  2. 中醫能完全活化視神經,所有視野缺損的地方,包括嚴重的及輕微的,恢復正常
  3. 中醫能降低眼壓至正常眼壓,不須再點眼藥
  4. 中醫能保護視神經,進一步活化受損不太嚴重的視神經,恢復不太嚴重的視野缺損
  5. 中醫能保護視神經,避免視神經、視野持續惡化

 

可以說,第1,2點是完全不可能的,如果有的話,此醫生可得諾貝爾獎;第3點也很難,除非眼壓只是22, 23降到20, 21,既然很難,那上面的青光眼四號,五苓散、四子、決明子、番紅花是怎麼回事? 我想文獻上的研究所使用的藥材,研究個體都有篩選過,自已服用也許不會有相同的結果,或是每個人體質個體差異而效果有所不同,另外就是,也許研究方法或程序有瑕疵,還必須由後續研究者加以驗證。而我實際試了番紅花、黃耆都沒降壓效果,至於決明子也有待做進一步的驗證,後來想了想,中藥或針灸在降眼壓方面,實在不如西藥迅速確實,也非它的強項,它是強在保護視神經,增加眼部血流,降眼壓方面就交由西藥負責就好,相對來講,西藥對保護視神經方面,就不如中藥強了,也很少看到有販售或推廣,而中藥也有多種不同藥材可選擇,達到保護視神經的目的,就各司其職好了;第4點可能性就大些了,像銀杏就有國外學者研究,有恢復部分視野,而第5點就更多文獻了,保護視神經,避免視神經、視野持續惡化的功效,是通過各國不同學者的研究而有一致的結論。

 

中醫的目的明瞭及確認後,接下來是要看醫生或是自行補充? 首先在網路、報章雜誌出現的廣告,可以忽略,原因很簡單,因為你不會在這些地方看到台大,榮總的廣告(或是私立的西醫院),因為台大,榮總不需要這麼做,病患就很多了,那口耳相傳的名醫就可去嗎? 有些青光眼的中醫師也是靠宣傳的,我不敢說沒達到療效,但如果費用很高的話,我覺得還不如在眼藥水控制眼壓後,施以以下的策略:

  • 降眼壓
    如同上述,降眼壓非中藥強項,也許對某些人來講,會有輔助作用,但降壓效果更明確,幾乎對每一個人均有效的是有氧運動(色素性青光眼不適用,運動後眼壓會反增,但這類患者極少),以持續的有氧運動,來輔助降低眼壓,可代替一瓶眼藥水的降壓效果,效果明確,沒有副作用,如果和中藥及針灸比起來,更不需花費、每日水煎及舟車勞頓,甚至對身體、心理的健康均有幫助,還能瘦身 -- 有氧運動降眼壓的效果

  • 保護視神經
    西藥在這方面並無太多發展,通常醫生也只管降眼壓,不會和患者多談這方面的事,而中醫和中藥在這方面就有許多選擇了,如果看中醫可達到第4、5點,那同樣的自行服用銀杏、丹參、番紅花....等是否也可以達到,如果每日水煎和服用健康食品製劑的效果是差不多的,那何必耗費精力水煎,再加上一帖藥很貴,效果可能要數月,甚至數年才能驗證,那是否依文獻上的單方中藥研究,而自行補充保養,也可達到保護視神經的目的。
    不管中西醫,這方面的研究及文獻很多,尤其是銀杏,已被重複研究或驗證,也常被其他文獻引用,個人經驗雖在短期內還未看到視野改善,但至少保護視神經,增進眼部血流是確定的 -- 銀杏在青光眼上保護視神經的功效。從文獻來看,丹參似乎也有很好的效果,雖然我只在數年前服用過數月的科學中藥,也沒特殊感覺,另外,番紅花活血能力很強,不僅增進眼部血流,對全身的血液順暢、活力、氣色均有所幫助 -- 番紅花(藏紅花)保護視神經的功效

 

 

以上的醫治策略,簡單講就是,"西醫為主,中醫為輔",主輔順序不可顛倒,因為只有在眼壓控制正常下,才能談中醫保護或加強視神經,雖然這個策略能達到到多少功效,可能每一個人都不一樣,但日子還是要過,也不必因為如此,就放棄人生的既定規劃,一切依舊,該出國的就出國,該就業的就業,該交女(男)朋友的交女(男)朋友,該結婚的結婚,生小孩的生小孩,就像你不會擔心明天要吃什麼、幾點睡覺一樣,會有這種體悟,是因為這只是人生中的一個小波折,不該影響到未來的計畫及夢想,更何況它並未造成生活上的不便,如果因此而有所改變,則數年後你將會感到遺憾,因為你會發現,它已融入你的生活,最終成為你一輩子的朋友,甚至不會感覺到它的存在。

 

2016.2.15 補充:

在視神經保護方面,如果你是

  • 視野持續惡化的正常眼壓性青光眼(NTG)
  • 視野缺損接近或超過一半的中,後期青光眼
  • 其他疾病造成的視神經萎縮

個人認為生酮飲食可提供比銀杏更強的保護作用,詳細可參考此篇-生酮飲食對修復青光眼視神經及視力的效果

 

 

 

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