番紅花(Saffron)或稱藏紅花、西紅花,是常見的香料。若以重量衡量,番紅花是世界上最昂貴的香料,因為大約要16,000朵番紅花才能收集到100公克的雌蕊柱頭,而每一朵紫色的番紅花只有三個柱頭,餐廳裡西班牙海鮮燉飯裡就是加番紅花才有獨特的香味,伊朗是世界最大的番紅花出產地,佔世界總產量一半以上,早在明朝紅花就經由西藏傳入中國,被誤以為是西藏生產,所以也叫藏紅花。

 

因為番紅花具有活血通絡、散瘀止痛、降低膽固醇的功效,所以對於心血管疾病、抑制腫瘤、保護肝臟、保護視網膜甚至於改善憂鬱症(1)、褥瘡等,都有人研究。2005年大陸第四軍醫大學的研究-藏紅花提取液對慢性高眼壓兔眼視網膜電圖的保護作用,升高了實驗兔的眼壓後,再觀察未治療組及藏紅花治療組的視網膜變化,發現藏紅花提取液能改善視網膜血液循環, 維護視網膜內核層的功能, 阻止視網膜電圖(Electroretinogram, ERG)中的b波和Ops波振幅降低,說明了慢性持續性高眼壓會造成視網膜缺血性損傷, 而藏紅花提取液能改善視網膜缺血狀態,保護視網膜的功能。

 

在臨床研究方面,2010年義大利Benedetto Falsini等人研究-補充番紅花對老年性黃斑病變的視網膜閃爍敏感性的影響(Influence of Saffron Supplementation on Retinal Flicker Sensitivity in Early Age-Related Macular Degeneration, Free), 25位老年性黃斑病變(AMD)被隨機分配,每日口服番紅花20毫克或安慰劑3個月,然後再對調口服番紅花及安慰劑3個月。使用焦視網膜電圖(fERGs)記錄實驗前及3個月的番紅花或安慰劑口服後,結果紅花組患者焦視網膜電圖,與實驗前及安慰劑組的比較,振幅均增大,而停用紅花後,振幅均減小,結果表明,短期補充番紅花,可增進早期AMD視網膜閃爍敏感度。雖然結果有待未來進一步驗證及評估,但紅花提供的類胡蘿蔔素,會以意想不到的方式影響AMD,有可能超出了它的抗氧化性能力的表現,這可能是一條重要的線索。

 

2014年伊朗Gonabad大學眼科,發表了一篇研究-紅花在原發性青光眼上降眼壓的效果:初步研究(The ocular hypotensive effect of saffron extract in primary open angle glaucoma: a pilot study, Free),這是一分免費的初步文獻,是以比較少的經費及人力先做初步的研究,34位平常已使用降壓眼藥水治療,且眼壓穩定的青光眼患者,參加了這項實驗,受測者被隨機分配口服每天30毫克的番紅花萃取物(17人,17眼),或是安慰劑(17人,17眼),配合眼藥水輔助治療一個月,治療後,兩組進入為期一個月的洗脫期,主要觀察指標是治療期間和洗脫期後的眼壓。

 

實驗前番紅花組及安慰劑組的平均眼壓分別為12.9 ± 3.7與14.0 ± 2.5 mmHg,治療3星期後,番紅花組眼壓顯著降低至10.9 ± 3.3 mmHg,安慰劑組是13.5 ± 2.3 mmHg,在4星期後,番紅花組眼壓仍顯著低於安慰劑組(10.6 ± 3.0與13.8 ± 2.2 mmHg),在1個月洗脫期結束後,番紅花組及安慰劑組眼壓分別為12.9 ± 3.0與14.2 ± 2.0 mmHg,沒有人在實驗中有副作用產生。

 

以這份研究來看,每日30mg的番紅花,在3星期後眼壓就明顯的下降,4星期後與實驗前相比,眼壓下降了17.8%,同時,番紅花對於視神經的保護,也有一定的效果,如果如此,那番紅花對青光眼患者而言,就同時能得到這2種益處。

 

個人於去年買了Life Extension這個牌子的番紅花萃取物(Optimized Saffron with Satiereal® 60 caps by Life Extension),每顆含有0.3mg的番紅花醛(safranal),每日2顆,通常每星期6或日,我都會在家每1-2小時量一次眼壓,從早上到晚上,並避免運動、躺下或外出,以測量眼壓的日常曲線,在服用番紅花1個半月後,發現眼壓日常曲線並無變化,但氣色有變比較好,同時食慾有降低一點,體重也減輕一點,因為番紅花也有減重的作用,在國外也常常被當作控制食慾的輔助健康食品,同時也收到fiteyes的通信群組,也有7,8個人反映服用此款產品後,眼壓並無下降的趨勢。

 

這時fiteyes再推薦另一款Saffr-Tone Full Spectrum Saffron 60 caps by Paradise Herbs,這款同樣每顆含有0.3mg的紅花醛,但我想通常萃取物是萃取原材料中的有效成分,做成藥丸,因此能以服用小的藥丸,而達到服用大量原材料的效果,但番紅花體積本來就很小,所以不如直接服用原紅花。

 

首先要決定哪邊買番紅花及用量,我先買了Costco的,1公克4百多元,上面寫西班牙產,用量如30mg大約是16根番紅花花柱,分成早晚各8根,用咖啡杯泡滾水後,水色會呈現淺金黃色,再慢慢喝完,如此喝了3星期,發現眼壓還是沒有變化,所以懷疑用量可能不對,仔細看了文獻,30mg是經由冷浸法(maceration method),就是將番紅花花柱3克浸漬在400毫升蒸餾水中三天,再將混合物過濾,並在35℃減壓濃縮萃取而得萃取物(2),所以30mg不是番紅花30mg,而是番紅花萃取物30mg,個人沒有設備無法使用此方法,但可以加大番紅花用量到等同於30mg萃取物的量,在這份文獻裡(3),有提到番紅花100克可得到23克的萃取物回收率,所以是23%,以此推算,30mg的萃取物應等於130mg的番紅花柱。

 

因為用量必須加大,Costco價錢較貴,且看到其包裝上有註明是調味用,非藥用,所以就改買了Vitacost 的Spicy World Saffron,5公克裝26.99美元,也是西班牙產,早晚各65mg約35根,泡熱水後,色澤明顯比8根時濃,因為番紅花在中藥裡算是很強的活血藥,而一次攝取5g以上的量會有嚴重的副作用,致死量大約在12~20g之間(4),所以用量要小心,同時要避免服用其他中藥或西藥,一開始服用時,手的皮膚不定時會有些微刺痛感,3,4天後這徵狀就消失了,1星期後,感覺血液流暢彭湃,和銀杏不同的是,銀杏比較偏向末梢血管,而番紅花感覺是全身全面性的,3星期後,這些感覺就淡了,可能是已經習慣或血路已打通,但這時眼壓還是平常的曲線,並無下降的跡象。

 

查了一下網路,番紅花在中醫裡,可用來治療中風,用量為3分至1錢(5),1錢等於3.75公克,3分等於1.125公克,所以服用130mg應還相當安全,所以我改成每日200mg,早晚各100mg,再試了一星期,眼壓還是沒有變化,我就停止實驗了。

 

一星期後,到了例行的醫院追蹤檢查拿藥,這次剛好有做視野及OCT檢查,上一次視野檢查是1年前,視野看起來沒多少變化,而上一次OCT是5年前(OCT的解說可看看懂青光眼病歷),RNFL及GCC厚度看起來也在誤差範圍內,但杯盤比有點怪怪的,下圖為2009年7月左眼OCT

OCT-2009.jpg  

 

 

下圖為2015年1月左眼OCT 

OCT-2015.jpg  

 杯盤比從0.9變為0.78,圖左的杯區域變小(淺灰色部分),rim區域變大(深灰色部分),圖右的GCC多了一條明顯的綠色(變厚),杯盤比反轉並非不可能,2002年長庚醫院的研究(5),在平均43.2個月中,追蹤了經手術後且不須使用降壓眼藥水患者,共13位18隻眼,在平均術後4.8個月,杯盤比從0.74±0.2 降到0.6±0.21 。1989年美國Wayne州立醫學院眼科研究所(6),研究13位成人患者,在13.6±10.4週中,眼壓從33.2±8.2降至16.9±6.1mmHg,而杯盤比從0.573±0.207 降到0.499 ± 0.198,且和眼壓下降的程度呈正相關。

 

雖然杯盤比反轉,並不表示已死亡的視神經活化,但我猜想可能是因番紅花使視網膜血流增加,而擴大了rim的區域,使得杯盤比降低,就如文獻中因眼壓降低,使得視網膜重新獲得正常的血流量,而降低了杯盤比,當然這是一個好現象,表示視網膜獲得了比以前更多的血流,我有請教醫生關於杯盤比降低的問題,醫生說可能是OCT機器的誤差,因為杯盤比不會降低,所以這點變化只好待後續再觀察。

 

在這次個人的實驗中,並沒有達到文獻中降低眼壓的效果,因為該文獻中,所選取的實驗對象,已排除杯盤比0.9以上及視力較差者,而我杯盤比已0.9,所以也無法驗證,但也不能排除文獻中是否有實驗方法的暇疵。這篇文獻是第一篇指出番紅花可降眼壓,所以還待後續研究人員做進一步的實驗。

 

雖然無法降眼壓,但紅花能擴張血管、抗氧化,則是有多篇文獻的研究及驗證,在增進眼疾的各項功能上,也有可信服的文獻量,而個人服用後,也有全身血液舒暢及暈眩減少的改善,而在保護視神經方面,短期間也無法驗證,但依據文獻的研究,我相信是有幫助的,如杯盤比反轉不是機器誤差的話,那更是有幫助,只是紅花藥效似乎很強,服用期間,最好停止其他一切中西藥、健康食品等,以避免出血性中風或昏迷,長期服用時,中間也要有停用間隔,或減低用量。

 

紅花我現在手上有4種

4種蕃紅花.jpg由左至右分別為

  1. 好市多 --- 1公克,NT$4百多元,聞起來有香氣
  2. Vitacost --- 5公克,US$26.99+US$11.99(運),聞起來有香氣
  3. 中藥房 --- 1錢(3.75公克),NT$280元,聞起來無香氣
  4. 杜拜 --- 10公克,US$100,聞起來無香氣

這4種看起來都是真貨,泡起來味道2-4號都差不多,4號是朋友杜拜觀光團買的,且放了1年多,味道較淡,1號味道較不同,可能是調味用有經過加工。

 

35根番紅花用熱水泡約25分鐘後的樣子。杜拜(上),vitacost(左),中藥房(右)。

3杯蕃紅花.JPG  

 

 

 

參考資料:

  1. Crocus sativus L. in the Treatment of Mild to Moderate Depression: A Double-blind,. Randomized and Placebo-controlled Trial
  2. Protective effect of aqueous saffron extract (Crocus sativus L.) and crocin, its active constituent, on renal ischemia-reperfusion-induced oxidative damage in rats
  3. Aqueous Extract of Saffron (Crocus sativus) Increases Brain Dopamine and Glutamate Concentrations in Rats
  4. 維基百科-番紅花
  5. Reversal of optic disc cupping after trabeculotomy in primary congenital glaucoma
  6. Reversal of glaucomatous optic disc cupping in adult patients

 

 

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